Cómo almacenar las hierbas y especias

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Estoy segura que si te gusta cocinar disfrutarás tanto como yo teniendo multitud de hierbas y especias en la cocina. Después de todo, le dan a cada plato ese toque increible. Pero justo después de una buena comida, surge la pregunta: ¿cuál es la mejor manera de almacenar estas nuevas hierbas y especias para poder usarlas el mayor tiempo posible? Te voy a dejar algunos consejos que sin duda te ayudarán:

 

Compra especias enteras

Las especias enteras, es decir, la nuez moscada entera o la semilla de cardamomo, se mantienen frescas y perfumadas durante más tiempo. 

Esto es lógico ya que el proceso de molienda aumenta el área. Cuanto más grande sea el área, más rápido se evaporarán los deliciosos aceites esenciales que agregan sabor a las especias.

 

Almacenamiento adecuado, mayor vida útil

Si se almacenan bien, las especias enteras pueden permanecer frescas durante incluso cuatro años.

Las especias molidas suelen durar como mucho un par de años, después de lo cual pierden mucho sabor.

Las hierbas bien almacenadas duran de uno a tres años, dependiendo de la variedad. 

En cualquiera de los casos debes saber que los 3 mayores enemigos de las especias y hierbas aromáticas son:

  • calor
  • humedad
  • luz del sol

Así que nunca guardes las especias cerca de la estufa (y ya no te digo sobre la estufa) o en el alféizar de la ventana. Si las alejas del calor permanecerán perfectas por más tiempo. Además, siempre debes asegurarte de que tus especias y hierbas secas estén selladas herméticamente.

 

No caducan, pero...

Las hierbas y especias no tienen fecha de caducidad, es decir, no pueden echarse a perder como tal. Pero pierden la razón por la que los compramos originalmente: su aroma.

Sin duda sería una pena para otros ingredientes si tu receta no sabe bien solo porque las especias ya no aportan el sabor que deseabamos.

 

Procedimiento de prueba: tus sentidos

Quizá te preguntes cómo verificar si tus especias y hierbas aún están frescas. 

Es muy sencillo, simplemente usando nuestros propios sentidos

¿El color sigue fuerte o ya se ha desvanecido? ¿Cómo huelen y saben las especias? Si tus especias han perdido su potencia, es hora de reemplazarlas.

 

Nunca debes sazonar sobre una olla

Nunca debes agregar especias o hierbas directamente a la olla cuando estás cocinando. 

El vapor de agua va a hacer que tus especias pierdan sabor.  Por no hablar que además, las especias molidas pueden endurecerse y pegarse.

Y recuerda que también es muy importante que la especia esté completamente seca, así que mucho cuidado con echarla sobre una cuchara mojada.

 

¡Enfría la pimienta!

Para todas las especias molidas de la familia de la pimienta, incluida la pimienta de cayena, el chile, etc., la regla general es que permanecen frescas por más tiempo, retienen su sabor por más tiempo y pierden menos color cuando se refrigeran, así que ya sabes: si te gusta la pimienta, el frigorífico es tu aliado.

 

Tu mejor amigo: un molinillo

Un molinillo de café barato puede hacer maravillas en la cocina porque sin duda no hay nada mejor que una especia recién molida.

 El molinillo es lo mejor para todas las especias enteras, ya sea clavo, semiillas o palitos de canela.

 No te arrepentirás de esta inversión.

 

Y hasta aquí los consejos. Espero que te hayan gustado y te ayuden a mantener tus especias frescas durante más tiempo.

Y cuéntame: ¿Había algún consejo que desconocías? ¿Conoces alguno más interesante?

 

Helena Fernández

 

 

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